Cuma , 24 Mayıs 2024

‘Akıllara durgunluk veren’: Antarktika’da dünya rekoru sıcaklık artışı felaket korkusunu artırıyor

Dünyanın en soğuk yerinde 38,5 derecelik benzeri görülmemiş bir sıçrama, insanlar ve yerel ekosistem için bir felaketin habercisidir

Robin McKie

Robin McKie Bilim editörü

18 Mart 2022’de doğu Antarktika platosundaki Concordia araştırma istasyonundaki bilim adamları dikkate değer bir olayı belgelediler. Dünyadaki bir meteoroloji merkezinde şimdiye kadar ölçülen en büyük sıcaklık sıçramasını kaydettiler . Araçlara göre bölgede o gün mevsim ortalamasının üzerinde 38,5 derecelik bir artış yaşandı: bir dünya rekoru.

Gezegenin en soğuk yerindeki bu şaşırtıcı sıçrama, kutup araştırmacılarını bunu tanımlayacak kelimeler bulmakta zorlandı. Britanya Antarktika Araştırması’nın bilim lideri Prof Michael Meredith, “Bu gerçekten akıllara durgunluk verici” dedi. “Sıfırın altındaki sıcaklıklarda bu kadar büyük bir sıçrama tolere edilebilir, ancak şu anda Birleşik Krallık’ta 40C’lik bir artış olsaydı, bu bir bahar gününde sıcaklıkları 50C’nin üzerine çıkarırdı ve bu da nüfus için ölümcül olurdu.”

Bu şaşkınlık Exeter Üniversitesi’nden buzulbilimci Prof Martin Siegert tarafından da paylaşıldı. “Toplumumuzda hiç kimse böyle bir şeyin olabileceğini düşünmemişti. Bu olağanüstü ve gerçek bir endişe verici” dedi Observer’a . “Şimdi tamamen benzeri görülmemiş bir şeyle boğuşmak zorundayız.”

Bilim adamları, daha önce Antarktika’nın üzerindeki atmosfere çok az nüfuz eden kutba doğru rüzgarların, artık Avustralya da dahil olmak üzere alt enlemlerden kıtanın derinliklerine giderek daha fazla sıcak, nemli hava taşıdığını ve bunların dramatik kutup “sıcak hava dalgası” için suçlandığını söylüyor. Concordia’yı vurdu. Ancak bu akıntıların neden kıtanın hava sahasının bu kadar derinlerine inebildiği henüz belli değil.

Bilim insanları, bu devasa sıcaklık artışının münferit bir olaya dönüşmediğini de keşfetti. Son iki yıldır kıtadaki rahatsız edici meteorolojik anormalliklere ilişkin artan sayıda raporla boğuşuyorlar. Batı Antarktika buz tabakasını çevreleyen buzullar artan oranda okyanusa doğru kütle kaybederken, kıtanın etrafındaki okyanuslarda yüzen deniz buzu seviyeleri dramatik bir şekilde düşerek bir asırdan fazla bir süredir sabit kaldı.https://interactive.guim.co.uk/uploader/embed/2024/04/archive-zip/giv-13425WC79HMmcEe8y/

Bu olaylar, bir zamanlar küresel ısınmanın ilk etkilerini yaşayamayacak kadar soğuk olduğu düşünülen Antarktika’nın, insanların atmosfere pompalamaya devam ettiği sera gazlarının giderek artan seviyelerine dramatik ve hızlı bir şekilde yenik düştüğü yönündeki korkuları artırdı.

Bu tehlikeler, Tazmanya Üniversitesi’nden Will Hobbs liderliğindeki bir bilim insanı ekibi tarafından geçen hafta İklim Dergisi’nde yayınlanan bir makalede vurgulandı . Antarktika’daki deniz buzu kaplamasındaki son değişiklikleri inceledikten sonra grup, kıtanın ikliminde hem yerel Antarktika ekosistemleri hem de küresel iklim sistemi üzerinde yansımaları olabilecek “ani bir kritik geçiş” olduğu sonucuna vardı.

Hobbs, “Antarktika deniz buzundaki aşırı düşüklükler, araştırmacıları Güney Okyanusu’nda bir rejim değişikliğinin yolda olduğunu öne sürmeye yöneltti ve biz de yeni bir deniz buzu durumuna geçişi destekleyen çok sayıda kanıt bulduk” dedi.https://interactive.guim.co.uk/uploader/embed/2024/04/archive-zip/giv-13425BjgOAlUKF7m1/

Bu dönüşümün dramatik doğası Meredith tarafından vurgulanmıştır. “Antarktika deniz buzu kaplaması aslında 20. yüzyılın sonlarında ve 21. yüzyılın başlarında biraz arttı. Ancak son on yılın ortasında uçurumdan düştü. Bu, Antarktika iklim sistemiyle yeni bir zeminin habercisidir ve bu, bölge ve gezegenin geri kalanı için çok rahatsız edici olabilir.”

Siegert, kıtanın artık küresel ısınmanın etkilerinin şimdiye kadar gezegende en yoğun şekilde yaşandığı Kuzey Kutbu’na yetiştiğini ekledi. “Kuzey Kutbu şu anda gezegenin geri kalanından dört kat daha fazla ısınıyor. Ancak Antarktika da bu hıza yetişmeye başladı ve şimdiden gezegenin genelinden iki kat daha hızlı ısınıyor.”

Kuzey Kutbu ve Antarktika’nın küresel ısınmadan orantısız darbe almasının temel nedeni, fosil yakıtların yakılmasıyla ısınan Dünya okyanuslarının kutup uçlarındaki deniz buzunu kaybetmesidir. Eskiden buzun altında bulunan karanlık sular açığa çıkıyor ve güneş ışınları artık uzaya geri yansıtılmıyor. Bunun yerine deniz tarafından emiliyor ve oradaki okyanuslar daha da ısınıyor.

Meredith, “Aslında bu, okyanusların ısınması ve deniz buzunun erimesinden oluşan bir kısır döngü, ancak bunun temel nedeni insanlık, fosil yakıtların sürekli yakılması ve sera gazı üretimi” dedi. “Bütün bu işin bizim kapımıza bırakılması gerekiyor.”

Antarktika'da buzla kaplı zirveler
Antarktika’daki buz örtüsü, fosil yakıtların yakılmasından kaynaklanan küresel ısınma nedeniyle endişe verici bir oranda aşınıyor. Fotoğraf: Anadolu/Getty Images

Araştırmacılar, bu meteorolojik metamorfozun sonuçlarının yıkıcı olabileceği konusunda uyarıyor. Antarktika’daki tüm buzlar eriyecek olsaydı, bu durum dünya çapındaki deniz seviyelerinin 60 metreden fazla yükselmesine neden olacaktı. Şu anda dünya nüfusunun çoğunun ev sahibi olduğu adalar ve kıyı bölgeleri sular altında kalacak.

Ancak böyle bir kıyametin bir süre daha gerçekleşmesi pek mümkün görünmüyor. Antarktika’nın buz tabakası, kabaca Amerika Birleşik Devletleri ve Meksika’nın toplam alanı kadar olan 14 milyon kilometrekarelik (yaklaşık 5,4 milyon mil kare) bir alanı kaplar ve yaklaşık 30 milyon kilometreküp (7,2 milyon mil küp) buz içerir; bu, dünyadaki tatlı suyun yaklaşık %60’ıdır. Bilim adamları, bu geniş örtünün neredeyse Alpler kadar yüksek bir dağ silsilesini gizlediğini, dolayısıyla bunun tamamen erimesinin çok uzun zaman alacağını söylüyor.

Bununla birlikte, Batı Antarktika’daki buz tabakaları ve buzullar küçülmeye devam ettikçe, önümüzdeki birkaç on yıl içinde deniz seviyesinde bazı önemli artışların meydana gelmesi yönünde gerçek bir tehlike mevcut. Bunlar okyanus suyunun ısınmasıyla tabanlarından aşınıyor ve birkaç on yıl içinde parçalanabilirler. Tamamen ortadan kaybolmaları halinde deniz seviyeleri 5 metre yükselecek ve bu da dünya genelinde kıyı popülasyonlarının zarar görmesine neden olacak. Bunun ne kadar çabuk gerçekleşeceğini değerlendirmek zordur. Hükümetlerarası İklim Değişikliği Paneli, deniz seviyelerinin yüzyılın sonuna kadar muhtemelen 0,3 ila 1,1 metre arasında artacağını söyledi. Pek çok uzman artık bunun tehlikeli bir küçümseme olduğundan korkuyor. Geçmişte iklim değişikliğini inkar edenler bilim adamlarını küresel ısınma tehdidini abartmakla suçlamıştı. Ancak Antarktika ve dünyanın diğer bölgelerinden ortaya çıkan kanıtlar, bilim adamlarının abartmadığını açıkça ortaya koyuyor. Aslına bakılırsa, insanlığın şu anda karşı karşıya olduğu tehdidi büyük olasılıkla hafife aldılar.

Meredith, “Antarktika’da tablo daha da karmaşık çünkü tarihsel olarak veri almada sorun yaşadık” diye ekledi. “Kıta çok uzak ve çok düşmanca olduğundan, dünyanın geri kalanından aldığımız verilerle karşılaştırıldığında hava durumu ve ekosistem hakkında hiçbir zaman bilgi sahibi olamadık. Kayıtlarımız nispeten kısa ve bu da, oluşturduğumuz iklim modellerinin, çok yetenekli olmasına rağmen, seyrek verilere dayandığı anlamına geliyor. Fiziğin, kimyanın ve biyolojinin tamamını kapsayamazlar. Tutarlı tahminlerde bulunabiliyorlar ama artık gözlemlemeye başladığımız türden aşırılıkları yakalayamıyorlar.”

Ancak Antarktika’nın karşı karşıya olduğu sıkıntılar yalnızca insani endişelerle ilgili değil. Britanya Antarktika Araştırması’ndan kimya oşinografı Prof Kate Hendry, “Gıda zinciri boyunca yayılma tehlikesi taşıyan ciddi ekolojik etkileri zaten görüyoruz” dedi.

Batı Antarktika’da deniz buzunun altında ve çevresinde yetişen algler buna kritik bir örnek teşkil ediyor. Hendry, bunun çok ciddi sonuçlar doğuracak şekilde ortadan kalkmaya başladığını ekledi. Algler, Dünya üzerinde en çok bulunan hayvanlardan biri olan ve balık, penguenler, foklar ve balinalar gibi yırtıcı hayvanlara yiyecek sağlayan küçük deniz kabukluları olan kriller tarafından yenir. Hendry, “Eğer yosunların ardından kriller yok olmaya başlarsa, besin zincirinde her türlü aksama meydana gelecektir” dedi.

Ancak krilin ortadan kaybolmasının yarattığı tehdit daha da derinleşiyor. Küresel ısınmanın sınırlandırılmasında önemli bir rol oynuyorlar. Algler karbondioksiti emer. Krill daha sonra onları yer ve dışkısını atar, dışkıları deniz tabanına çöker ve orada kalır. Alg ve kril seviyelerinin azalması, atmosferden gelen karbonun okyanus tabanında birikeceği ve bunun yerine deniz yüzeyine yakın kalarak atmosfere geri döneceği anlamına gelecektir.

“Karbonu atmosferden alıp, kilitlenebileceği derin okyanus tabanına taşıyan bir taşıma bandı gibi davranıyorlar. Dolayısıyla, eğer bu sistemle uğraşmaya başlarsak, küresel ısınmanın etkisiyle başa çıkma girişimlerimizi birçok başka zincirleme etkilerle karşı karşıya bırakabiliriz” diye ekledi Hendry. “Korkunç bir senaryo. Ancak ne yazık ki şu anda karşı karşıya olduğumuz durum budur.”

Kıtayı etkisi altına alan ani, yıkıcı ısınmanın bir diğer kurbanı da kıtanın en ünlü sakini: imparator penguen. Geçen yıl, yalnızca Antarktika’da bulunan tür, feci bir üreme başarısızlığı yaşadı çünkü üzerinde doğdukları deniz buzu platformları, genç penguenlerin su geçirmez tüyler geliştirmesinden çok önce parçalanmaya başladı.

Britanya Antarktika Araştırması’ndan Peter Fretwell, “İmparator penguenlerin tek bir sezonda bu ölçekte üremeyi başaramadıklarını hiç görmedik” dedi. “Antarktika yazında bu bölgedeki deniz buzu kaybı, yerinden edilmiş civcivlerin hayatta kalma ihtimalini oldukça düşük hale getirdi.”

Araştırmacılar, imparator penguenlerin kaybının keşfedilmesinin, küresel ısınma eğilimlerinin mevcut felaket hızıyla devam etmesi halinde kolonilerin yüzde 90’ından fazlasının yüzyılın sonuna kadar yok olacağını gösterdiğini söylüyor. Meredith, “Yavrular uçup gidene kadar deniz buzu üzerinde yaşayamazlar” dedi. “Bundan sonra kendi başlarının çaresine bakabilirler. Ancak deniz buzu o aşamaya ulaşamadan kırılıyor ve artık toplu boğulma olayları yaşanıyor. Penguen kolonileri yok ediliyor. Ve bu bir trajedi. Bu, Antarktika’nın ve ekosistemlerinin yeni savunmasızlığının simgesi olan ikonik bir tür.”

Kıtanın karşı karşıya olduğu krizin yaygın etkileri var. 40’tan fazla ülke, Antarktika Antlaşması’nın çevre protokolünü imzalamış olup, bu protokolün kendisini bir dizi farklı tehdide karşı koruması bekleniyor; habitat bozulması en önemlilerinden biri. Kıtanın buz örtüsünde, eko sistemlerinde ve ikliminde artık endişe verici değişimler yaşıyor olması, bu korumanın artık sağlanmadığının açık bir işareti.

Siegert, “Bu ekolojik ve meteorolojik değişimin nedeni kıtanın dışında yatıyor” diye ekledi. “Bunun nedeni dünyanın geri kalanının büyük miktarda karbondioksit salmaya devam etmesi.

“Bununla birlikte, eğer ülkeler bilerek atmosferi sera gazlarıyla kirletiyorsa ve bunun sonucunda Antarktika etkileniyorsa, o zaman anlaşma protokolünün imzacılar tarafından ihlal edildiğini ve onların davranışlarına yasal ve hukuki açıdan itiraz edilebileceğini ileri sürmek için iyi bir neden var. siyasi gerekçeler. Gelecek yıllarda BM’de kesinlikle bazı zorlu toplantılara yol açacaktır.”

Robin McKie Bilim editörü

theguardian.com

Takvim

Nisan 2024
P S Ç P C C P
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
2930  

timeline

Aylık

ÖZGÜR ÜNİVERSİTE YOUTUBE